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新米なのに虫がついている原因は?保存方法と精米日

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新米を買ってお米を炊こうとしたら、虫が!なんて経験ありませんか?
私はご飯を炊くためにお米を洗っていたら虫が浮いてきて、思わず悲鳴を上げてしまったことがあります。

けど、実はお米についた虫は毒を持っているわけではないので、お米と一緒に食べてしまっても問題ないのです。

それどころか、お米に虫が付くのは、良いお米の証拠だともいわれています。
農薬だらけのお米には虫はつきませんので、虫がついているお米は美味しくて安全というわけですね。

ですが、いくら健康に問題ないとはいえ、虫が混ざったごはんは、気分的に美味しく食べることなんてできない人も多いでしょう。
せっかくの新米を虫から守る方法はないのでしょうか?

今回は、新米を美味しく食べるために、虫が付かない方法や、お米の正しい保存方法をご紹介します。

新米なのに虫がついている原因は?

新米なのに虫がついている理由は二つあります。

一つ目は、お米の保存方法が悪く、虫が外から入り込んでしまうからです。

新米を購入した後、米袋に入れたまま保存していませんか?

その保存方法、実はNGなんです。

何故なら、お米に群がる虫の中には、米袋を食い破って侵入する虫もいるからです。

そういう虫については、新米を正しい方法で保存することによって防ぐことができます。

お米に虫がわく理由の二つ目は、お米に卵を産む虫によって初めから虫が潜んでいる場合があるからです。

無農薬栽培のお米や、お米を貯蔵する際に虫よけの薬品を使用していないお米の場合、虫がわいて、お米の中に卵を産み付けられてしまいます。

その卵が孵化することで、米袋の中に虫が発生してしまうのです。

お米に虫がわいてしまった場合は、多めの水で洗米することで虫を取り除くことができます。

食べる時にも少し水分を多めにして炊くことで、美味しく炊くことできます。

でも、できれば虫がわいたお米は食べたくないですよね?

だからこそ、美味しいお米がダメになってしまわないように、しっかりと対策が必要なのです。

新米の正しい保存方法

ではここで、新米の正しい保存方法をご紹介します。

ポイントは3つです。

1 密閉容器に入れる

まず、虫が入ってこれないように、密閉できる容器に入れます。

今ではホームセンターなどでお米用の容器が売られていますし、少量であればジップロックなどでも問題ありません

ですが、1番のおすすめがペットボトルです。

ふたを閉めて密閉することができるのでお米の保存にピッタリです。

2 冷蔵庫に入れる

虫は20℃以上になると活動が活発化します。

逆に15℃以下になると発育や繁殖ができなくなるため、お米を保管場所は直射日光の当たらない涼しい場所が望ましいです。

もし冷蔵庫の野菜室スペースに余裕があれば、冷蔵庫保管がベスト

冷蔵庫で密閉保存することで、お米が劣化するスピードを半分にすることができます。

つまり、2倍長持ちするんです!

冷蔵庫に空きがない場合は、光と湿気が少ない場所に置きましょう。

3 虫よけを入れる

これもとても大切なことです。

ホームセンターなどに市販のものがありますので、それを購入するといいでしょう。

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また、乾燥した唐辛子も虫よけになりますので、こちらもおすすめです。

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この3つを押さえておけば、新米を虫から守ることができますよ。

新米の精米日について

スーパーでお米を買う時に1番大切だといっても過言ではないのが精米日です。


お米には賞味期限の記載がありません

代わりに記載されているのが精米日です。

お米は稲の種ですので、収穫後も生きており、ずっと呼吸をしています。

呼吸をすることで酵素を取り込み、有機物を分解し、二酸化炭素を出すのです。

これを繰り返すことによって、お米そのものも変化し、じょじょに味が落ちていきます。

つまり、精米したてのお米が1番美味しいというわけです。

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お米を美味しく食べる目安は常温保存の場合、春夏(4~9月)は1ヶ月、秋冬(10~3月)は2ヶ月です。

出来れば、夏場は15~20日以内、冬場でも1ヶ月以内に食べきってしまうのがベストです。

先ほどご紹介した保存方法なら、もっと長持ちするでしょう。

ですが、時間がたてばたつほど味が落ちることは間違いありません。

そのため、美味しいお米を食べたい場合は一度に大量購入せずに、こまめに買うといいでしょう。

まとめ

新米に虫がついていても、食べる分には問題ありません。
ですが、保存方法に気を付ければ、虫の発生を防ぐことができます。

お米は買った袋のままにせず、密閉できる容器に入れて冷暗所で保管しましょう。
1番のおすすめはよく洗ったペットボトルにお米を入れ、冷蔵庫の野菜室で保管することです。
そして、虫よけも必ず入れます。
市販品でも構いませんし、乾燥させた唐辛子でもOK。

正しい保存方法を行うことで、虫を防ぐだけでなく、お米そのものも長持ちさせることもできます。
お米は生きているので、呼吸をするたびに化学反応を起こし、味が劣化していきます。
スーパーで購入する際は精米日をチェックし、なるべく早めに食べきるようにしましょう。

毎日食べるという人も多いお米。
今回ご紹介した美味しく食べるための保存方法を、是非参考にしてみてください。

最後まで読んで頂き、ありがとうございました(^^)/

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